EUROPA

L'origine del nome Europa è incerta, generalmente si accettano due interpretazioni entrambe risalenti alla "notte dei tempi":

- la prima identifica direttamente il nome del "Vecchio Continente" con quello della dea Europa, una delle conquiste di Zeus e madre di Minosse, re di Creta, culla della prima civiltà europea. Il nome Europa, da quel momento, indicò le terre poste a nord del Mar Mediterraneo. Il suo nome sembrerebbe quindi derivare dall'unione di  εὐρύς (eurus), "ampio" e ōp "occhio", con significato di "ampio sguardo", anche se questa interpretazione appare alquanto forzata

- la seconda fa derivare il nome dal termine semitico ereb, con il significato di occidente, con cui i fenici indicavano tutti i territori ad occidente della Siria.

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