VIRUS

L'etimologia della parola virus si ricollega alla radice indoeuropea vis- che significa essere attivo, essere aggressivo; da questa radice, il sanscrito vis-âs = veleno ed il latino virus = veleno  In biologia indica un agente patogeno di natura non cellulare e privo di un proprio metabolismo. Pertanto, i virus per replicarsi, debbono introdursi come parassiti in cellule animali, vegetali , o batteriche, alterandone il materiale genetico e producendo proteine virali che danneggiano l'integrità cellulare. A seconda che il genoma dei virus sia composto da DNA o da RNA abbiamo i desossivirus o i retrovirus. I virus sono responsabili di numerose malattie infettive ma anche di alcuni tumori. 
In informatica, col termine virus si intende un codice malevolo, che una volta introdotto nel sistema, causa danni o malfunzionamenti cancellando parti di memoria o alterando i software regolarmente installati oppure capta informazioni riservate.

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